Op de ´kraamkamer´ bij veredelaar Jan van Ruiten

Op de ´kraamkamer´ bij veredelaar Jan van Ruiten

Op de ‘kraamkamer’ bij Jan van Ruiten 

In gesprek met Jan van Ruiten over zijn hobby: het kruisen van dahlia’s

Nog heel even en dan bloeien de dahlia´s op de showtuin van FBT Tuinbouw weer uitbundig. Zoals ieder jaar kunt u weer genieten van een prachtig arsenaal aan soorten en kleuren op de showtuin. Onze exclusieve dahlia veredelaar Jan van Ruiten levert altijd een grote bijdrage aan deze kleurenpracht. We staan op de ´kraamkamer´ van Jan van Ruiten als we met hem in gesprek gaan en komen alles te weten over zijn hobby: het kruisen van dahlia’s om tot nieuwe soorten te komen.

Een stukje achtergrond

We staan op een perceel dat in Lisse dat door Jan van Ruiten (72) gehuurd wordt met talloze verschillende dahlia’s. ‘Van huis uit ben ik hovenier’, begint Jan te vertellen. ‘Tot mijn 30ste heb ik veel met bollen gewerkt. Toen al begon ik te experimenteren met het kruisen van narcissen. Alleen dat proces duurt vrij lang, na 4 tot 6 jaar heb je pas resultaat. Na mijn 30ste kwam ik te werken bij de gemeente Leiden op de afdeling Natuur en Milieu-educatie. Daar begeleidde ik projecten voor kinderen, zoals schooltuinen en bezoeken aan de kinderboerderij. Dat heb ik tot aan mijn pensioen gedaan. Maar ondertussen heb ik me ook gespecialiseerd in het kruisen van dahlia’s. Dat doe ik inmiddels alweer 30 jaar!´

De ‘kraamkamer’

‘En dit is dus de kraamkamer’, laat Jan ons zien. ´Ik heb een paar stukjes land waar ik ieder jaar 6.000 tot 10.000 dahlia zaailingen heb staan. Wat je nu ziet, heb ik eind april gezaaid. Eind juli staan al vele soorten in bloei en dat loopt door tot half september. Dat gaat een stuk sneller dan bij narcissen. Van de duizenden zaailingen zijn er zo’n 150 tot 200 soorten geschikt voor de volgende ronde. Deze kersen worden uit de taart gehaald en uitgezet op de FBT Showtuin.’

Het proces

‘Voor mij is het de uitdaging om iets te maken wat er nog niet is’ vervolgt Jan. ‘Soms krijg ik ook de vraag om iets te creëren. Een cactus- of buissoort bijvoorbeeld in een bepaalde kleur. Voor het maken van nieuwe soorten heb je een hoop kennis en ervaring nodig. Het begint met de selectie van bepaalde stekken, die je vervolgens gaat kruisen en bestuiven. Dit moet je natuurlijk goed onderhouden. Eind april kun je gaan zaaien, en dan zie je al vrij snel de zaailingen opkomen. Wat er uit komt, is altijd een verrassing. Maar ieder jaar zijn zo’n 150 soorten uiteindelijk geschikt om op te leggen in de kas. Zodra we stekken geplukt hebben, planten we deze uit op de FBT Showtuin. Ieder jaar komen er weer veel kwekers en exporteurs de showtuin bezoeken om te kijken welke dahliasoorten geschikt zijn voor de handel. Die worden er uitgepikt door de kweker en voort gekweekt. Het is vervolgens aan de kweker om te zorgen voor de keuring, de inschrijving van de dahlia en de tenaamstelling van de dahlia. En na zo’n twee jaar is de knol rijp voor de handel.’

Lelijke ouders, prachtige soorten

De dahlia is een populaire bloem aan het worden die zowel op steel als op pot verkocht wordt. ‘De kunst is om bloemen en series te maken die er nog niet zijn. Zo is er bij tuincentra nu veel vraag naar lage potdahlia’s met een grote bloem. Daar speel ik natuurlijk op in. Het geheim is dat je niet alleen maar mooie soorten met elkaar moet kruisen. Uit lelijke ouders kunnen prachtige soorten komen, zeg ik altijd. Maar ik kijk naar meer aspecten hoor. Ik selecteer ook op bloemgrootte, op houdbaarheid van de plant, de stand van de plant en de verschillende variëteiten. Je moeten weten wat je bij elkaar zet. En door ervaring weet ik wat ik wel en niet kan kruisen.’

Trots op de Melody Dora

Bij de vraag waar Jan het meest trots op is, zien we een grote glimlach verschijnen. ‘Op de Melody Dora. Het is de eerste succesvolle zaailing die ik 25 jaar geleden op de markt gebracht heb en is de enige soort die ik zelf op naam gesteld heb. Deze prachtige dahlia heb ik de naam van mijn moeder meegegeven, en daar ben ik nog altijd heel trots op!’

FBT Dahlia Showtuin geopend

Op de FBT Showtuin vindt u zo’n 400 soorten dahlia’s, waarvan de helft uit de zaailingen van Jan van Ruiten komt. Een verrijking voor onze showtuin! De showtuin aan de Veenenburgerlaan 73A in Hillegom is vrij toegankelijk. We stellen het op prijs als u ons van tevoren even belt. Dan lopen we graag met u een rondje over de showtuin.