Wat we doen, willen we goed doen

Wat we doen, willen we goed doen

Wat we doen, willen we goed doen’ 

In gesprek met Rian Vernooy en Harry van Dongen van Vernooy Plants in De Zilk

De pioenroos is een prachtige in het oog springende bloem, die verkrijgbaar is vanaf eind april tot medio juni. En dus is dit voor de kwekers (gelukkig weer) een hectische tijd. We gaan in gesprek met Rian Vernooy en Harry van Dongen die samen Kwekerij Vernooy aan de Zilkerbinnenweg in De Zilk bestieren. Vernooy Plants werkt niet alleen met pioenrozen, maar ook met een prachtig assortiment aan hosta’s.

Passie voor de pioen en de hosta

Sinds 4 jaar runnen Harry en Rian samen Vernooy Plants waar pioenen worden gekweekt en verwerkt en ook hosta’s. In 1987 werd het bedrijf opgericht door Paul Vernooy. Broer Ben Vernooy, de man van Rian, kwam een aantal jaar later bij het bedrijf. Zo rolde ook Rian het vak in. Als jonge jongen werd Harry van Dongen al aangetrokken door de pioen en kwam voor vakantiewerk naast zijn studie aan de HAS bij Vernooy terecht. Helaas kwam Ben te overlijden en in 2016 overleed ook Paul. Op dat moment stonden Rian en Harry, die inmiddels zijn sporen bij Vernooy Plants wel had verdiend, er samen voor. Ondanks deze enorme tegenslagen draait het bedrijf op volle toeren en zien we twee trotse mensen voor ons met een enorme passie voor het vak!

Gespecialiseerd in uitgangsmateriaal

Vernooy teelt inmiddels op zo’n 20 hectare grond. Ze verwerken ruim 120 soorten pioenen en 70 soorten hosta’s. ‘We zijn gespecialiseerd in uitgangsmateriaal voor pioenrozen’, vertelt Rian. ‘80% van onze handel draait om de stekken. We hebben zowel soorten voor de snij als voor de pot. Ook telen we ze op potten en telen we de pioenen voor de bloem.’

Afhankelijk van het klimaat

‘En dan hebben we natuurlijk ook de hosta’s’, vertelt Harry. ‘Daardoor spreiden we het risico en het maakt ons flexibeler. We zijn natuurlijk heel erg afhankelijk van het klimaat. Pioenen gedijen het beste in de grond met rust en kou. Laten we nu een heel zacht najaar gehad hebben en een extreem droog voorjaar. Je ziet de planten vechten. Dan kan je beregenen wat je wilt, maar het feit is dat planten de juiste weersomstandigheden nodig hebben. Dat het vandaag hard regent, daar zijn we dus alleen maar blij mee!’

Wat we doen, willen we goed doen

‘De plant is zoals die is, daar verander je niks aan’, vervolgt Harry. ‘Maar hoe je ‘m in de teelt verzorgt en opkweekt, hoe goed doorvoed je ‘m uit de grond haalt, hoe je de plant behandelt in de verwerking en hoe je vervolgens de maatsortering doet, dát onderscheidt ons van anderen. Wat we doen, willen we goed doen!’

Zorgeloos product

‘Daarnaast merkten we dat de regelgeving in de sector steeds zwaarder werd en er een hoop papieren rompslomp bij kwam kijken’, vult Rian aan. ‘Wij willen juist een zorgeloos product aanbieden. Daarom besloten we om de gehele cyclus van de pioenrozen en hosta’s in eigen beheer te doen. We doen dus zelf de behandelingen van de stekken, dat betekent dat we zelf de stekken spoelen, koken (als het om de pioenen gaat) en ontsmetten. Daarnaast doen we zelf de keuringen, hiervoor zijn we gecertificeerd, zorgen we voor de juiste documenten en zorgen we er ook voor dat onze producten ingepakt en wel klaar staan voor de export. Ook aan onze potten besteden we veel aandacht. De hosta en pioen potten worden bij ons heel gelijkmatig gesorteerd. En daarmee maken we het verschil!’

Trots

Er breekt meteen een grote glimlach door op de gezichten van Rian en Harry bij de vraag waar ze trots op zijn. ‘Op elkaar’, zeggen ze in koor. ‘We zijn echt heel trots op elkaar. Na zoveel tegenslagen, bestaat het bedrijf nog en staan we nog overeind. We zijn allebei positief ingesteld en dat zien we ook terug bij de mensen die hier werken. We hebben een vaste club afnemers, die we het beste product gunnen. En misschien gunnen zij het ons ook wel een beetje’, zegt Rian. ‘Datzelfde geldt ook voor de bemiddelaars met wie we werken, zoals FBT Tuinbouw. We gunnen iedereen het zijne, want je hebt elkaar allemaal nodig.’

Mensen kopen weer bloemen!

Het is nog steeds zo. Dus ik zou zeggen: Het is nog maar 3 maanden geleden dat het coronavirus ons land binnenkwam en vele sectoren in de problemen kwamen. De sierteelt is één van de sectoren die extra hard geraakt werd. ‘Had je ons 10 weken geleden gevraagd hoe we over de toekomst denken, dan had ik heel wat anders gezegd’, zegt Harry. ‘Door corona stortte de hele sierteelt als een kaartenhuis in elkaar. De complete handel kwam retour afzender. Tja, dan zakt de moed je wel even in de schoenen. Gelukkig zijn we nu een stuk positiever gestemd. Mensen hebben weer zin in kleur en vrolijkheid om zich heen. En dus kopen ze weer bloemen en planten. Onze potten lopen nu leuk en ook de bloemen draaien weer goed. Maar eerlijk is eerlijk, we zijn wel voorzichtig. Alles is nu anders en wordt anders. Mijn onderbuikgevoel zegt dat ons nog wel wat te wachten staat. Daarom bereiden we ons, voor zover dat mogelijk is, goed voor. De verwerkingsbanden gaan straks weer op volle toeren draaien. En dus moeten we ervoor zorgen dat het werk met de 1,5 meter maatregel toch door kan gaan. Maar we hebben het volste vertrouwen dat ook dat weer gaat lukken!